Η συγνώμη του Ζούκερμπεργκ στο Κογκρέσο – «Δεν είχαμε κατανοήσει το εύρος της ευθύνης μας»

Καταιγισμό ερωτήσεων και πυρά σκληρής κριτικής αναμένεται να δεχθεί σήμερα και αύριο ο ιδρυτής τoυ Facebook, κατά την κατάθεσή του ενώπιον τριών επιτροπών του αμερικανικού Κογκρέσου. Καλείται να εξηγήσει πώς έφτασαν τα προσωπικά δεδομένα 87 εκατομμυρίων χρηστών του μέσου κοινωνικής δικτύωσης στα χέρια της εταιρείας Cambridge Analytica, η οποία και τα χρησιμοποίησε στην εκστρατεία Τραμπ για τις προεδρικές εκλογές του 2016, αλλά και να παράσχει διαβεβαιώσεις για το πώς θα αποτραπούν ανάλογα φαινόμενα στο μέλλον.

«Δεν είχαμε κατανοήσει το εύρος της ευθύνης μας και αυτό ήταν μεγάλο λάθος», αναμένεται να πει ο Ζούκερμπεργκ, σύμφωνα με τη γραπτή του κατάθεση που δόθηκε στη δημοσιότητα χθες Δευτέρα, από την Επιτροπή Ενέργειας και Εμπορίου της Βουλής των Αντιπροσώπων. «Ήταν δικό μου λάθος και ζητάω συγγνώμη».
 
Αν οι απαντήσεις του επικεφαλής του Facebook δεν κριθούν επαρκείς, το Κογκρέσο αναμένεται να προχωρήσει στην υιοθέτηση αυστηρού νομοθετικού πλαισίου για τη ρύθμιση των ιστότοπων κοινωνικής δικτύωσης. Αναμένοντας αυτή την κίνηση, η εταιρεία έχει ήδη ανακοινώσει ότι τάσσεται υπέρ της υιοθέτησης νέας νομοθεσίας η οποία θα υποχρεώνει τους ιστότοπους κοινωνικής δικτύωσης να αποκαλύπτουν ποιοι βρίσκονται πίσω από πολιτικές διαφημίσεις, όπως το πράττουν ήδη οι τηλεοπτικοί και ραδιοφωνικοί σταθμοί.

Ωστόσο αυστηρότερη ρύθμιση του τρόπου με τον οποίο το Facebook χρησιμοποιεί τα προσωπικά δεδομένα των χρηστών του ενδέχεται να επηρεάσει την ικανότητά του να προσελκύσει διαφημιστικά κέρδη, που αποτελούν τα βασικά του έσοδα.

Χθες ο Ζούκερμπεργκ διέσχισε το Καπιτώλιο συνοδευόμενος από αστυνομικούς και ακολουθούμενος από ορδές δημοσιογράφων ενόψει των σημερινών και αυριανών του καταθέσεων ενώπιον τριών κοινοβουλευτικών επιτροπών.

Ο Ζούκερμπεργκ χθες συναντήθηκε με ανώτερα στελέχη των Ρεπουμπλικάνων και των Δημοκρατικών των επιτροπών Εμπορίου και Νομικών Θεμάτων της Γερουσίας, οι οποίοι θα του υποβάλλουν σήμερα ερωτήσεις από κοινού. Την Τετάρτη θα τον ανακρίνουν τα μέλη της επιτροπής Ενέργειας και Εμπορίου της Βουλής των Αντιπροσώπων.

Πρώτο θέμα στην ατζέντα θα είναι η σχέση του Facebook με την Cambridge Analytica, μια εταιρεία με έδρα το Λονδίνου τις υπηρεσίες της οποίας είχε προσλάβει η προεκλογική εκστρατεία του Ντόναλντ Τραμπ και άλλοι μεσάζοντες. Οι κοινοβουλευτικοί αναμένεται να πιέσουν τον Ζούκερμπεργκ και αναφορικά με τις εκλογές του 2016.

«Τώρα έχει καταστεί σαφές ότι δεν κάναμε αρκετά για να αποτρέψουμε τη χρήση αυτών των εργαλείων για κακούς σκοπούς», αναφέρει στη γραπτή του κατάθεση ο επικεφαλής του Facebook. «Αυτό ισχύει για τις ψευδείς ειδήσεις, την ξένη παρέμβαση στις εκλογές και τον λόγο μίσους», προσθέτει.

Στην κατάθεσή του ο Ζούκερμπεργκ αναφέρει ότι η εταιρεία του «άργησε να εντοπίσει και να αντιμετωπίσει την παρέμβαση της Ρωσίας και εργαζόμαστε σκληρά για να βελτιωθούμε». Δεσμεύεται μάλιστα να προχωρήσει σε βελτιώσεις, προσθέτοντας όμως ότι θα χρειαστεί χρόνος, αν και τονίζει ότι «είμαι αποφασισμένος να τα πάμε καλύτερα».

Το Facebook αποκάλυψε τον Σεπτέμβριο ότι Ρώσοι με ψευδή στοιχεία χρησιμοποίησαν τον ιστότοπο για να προσπαθήσουν να επηρεάσουν τους Αμερικανούς ψηφοφόρους τους μήνες πριν και μετά τις προεδρικές εκλογές του 2016, κάνοντας αναρτήσεις για αμφιλεγόμενα ζητήματα, αγοράζοντας διαφημίσεις και δημιουργώντας γεγονότα.

Ήδη οι πρακτικές της εταιρείας αναφορικά με τη διαχείριση των προσωπικών δεδομένων των χρηστών της ελέγχονται από την αμερικανική Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου.